Solar di Former Strip Mines? Apa Maksudnya, Ini Tidak sesederhana Kedengarannya

Solar di Former Strip Mines? Apa Maksudnya, Ini Tidak sesederhana Kedengarannya

Pengembang peternakan surya di atas bekas lokasi tambang batubara Kentucky berharap pekerjaan mereka akan menginspirasi proyek serupa – menempatkan lahan kosong untuk digunakan dan membantu menghidupkan kembali ekonomi Appalachian.
Namun, karena alasan logistik dan budaya, prosesnya jauh lebih rumit dan memakan waktu daripada yang terlihat.
Pada bulan April, sebuah perusahaan batubara Kentucky, Berkeley Energy Group, mengumumkan bahwa mereka telah bermitra dengan EDF Renewable Energy untuk mengubah lokasi penambangan bekas di Kentucky timur menjadi peternakan surya. Dengan pemilik tanah dan pengembang di kapal dengan proyek ini, itu adalah situasi yang ideal. Tetapi untuk proyek jenis ini yang lebih banyak, banyak yang harus ada: situs harus direklamasi dengan tepat, pemilik lahan harus menyetujui proyek tersebut, dan harus relatif datar dan dekat dengan jalur transmisi.
Idenya adalah pergeseran pikiran yang lengkap untuk perusahaan energi, kata Doug Copeland, manajer pengembangan proyek untuk EDF, tapi itu layak dilakukan.
“Itu sesuatu yang harus bisa dilakukan di tempat lain,” katanya. “Ini adalah ujian bagi kami, tapi kami melakukan semua yang kami bisa untuk memastikannya bukan hal baru.”
Memilih Situs yang Stabil
Penambangan permukaan meliputi pertambangan penambangan puncak gunung, pertambangan strip, dan penambangan terbuka. Undang-undang Pengendalian Tambang dan Reklamasi Permukaan Tahun 1977 menetapkan peraturan yang mengharuskan perusahaan batubara untuk mengembalikan lahan setelah dilakukan penambangan untuk mencegah pencemaran air tanah, mengendalikan erosi, dan menyingkirkan bahaya lainnya. Kantor Pertambangan Permukaan dan Reklamasi dan Penegakan melaporkan bahwa lebih dari 6 juta hektar lahan tambang yang ditinggalkan ada di A.S.
Sekitar 1,7 juta hektar berada di Appalachia. Sebagian besar tidak berguna untuk peternakan surya atau angin, kata Chris Barton, direktur University of Kentucky Appalachian Center, namun sekitar “100.000 hektar tanah mungkin cocok.”
Namun, sebelum pengembangan apapun bisa dilakukan, “situs harus stabil,” kata Barton. “Mereka seharusnya tidak mengalami tanah longsor dan erosi harus dikendalikan, tapi bukan berarti itu selalu terjadi.” Banyak perusahaan batubara masih memiliki obligasi itu sampai ke tanah, dan beberapa di antaranya tidak menyelesaikan – atau bahkan memulai – proyek reklamasi.
Sekalipun direklamasi dengan benar, lahan tersebut tidak tersedia untuk pembangunan sampai perusahaan batubara melepaskan obligasi dan hak dikembalikan ke pemilik semula – yang bisa menjadi perusahaan pertambangan, perusahaan pemilikan tanah, atau seseorang di masyarakat yang telah memiliki Itu dari generasi ke generasi.
Jika semua itu diurus, pengembang bisa memilih bidang tanah yang akan digunakan. Proyek matahari Kentucky, misalnya, dimulai pada awal 2016 ketika Ryan Johns, eksekutif pengembangan proyek Berkeley Energy, memutuskan ingin membantu diversifikasi portofolio perusahaan seiring turunnya industri pertambangan batubara. Dia dan timnya mengambil alih tanah yang mereka miliki di seluruh Kentucky Timur untuk menemukan situs yang dekat dengan jalur transmisi dan sebagian besar datar. Bagian dari tanah harus berkontur, kata Johns, dan bagian lain saat ini sedang ditambang. Proyek ini tidak akan bisa berlanjut sampai selesai dalam waktu sekitar satu tahun.
“Ini adalah siklus pengembangan multi-tahun,” kata Copeland. “Maksudnya adalah kami memasangnya agar reklamasi selesai, lalu langsung di lokasi dan mulai konstruksi, yang akan memakan waktu delapan sampai 12 bulan.”
Menghubungkan Daerah Pedesaan
Ketika datang ke proyek tenaga surya atau angin, transmisi telah menjadi rintangan terbesar bagi pengembang karena seberapa jauh bekas lokasi bekas tambang ini, terutama di Appalachia. EDF harus menemukan saluran listrik dengan ukuran dan kapasitas yang tepat untuk menyerap ratusan ribu panel surya yang menghasilkan energi 50-100 MW.
Situasi serupa telah terjadi di West Virginia, di mana gagasan untuk menyediakan energi melalui sumber energi alternatif yang menggunakan tambang permukaan reklamasi bukanlah hal baru. “Kami telah menghubungi tambang energi reklamasi ‘Energy Parks,’ dan meningkatkan hal-hal seperti switchgrass dan miskantus untuk biofuel,” kata Jeff Skousen, seorang profesor dan spesialis reklamasi tanah di West Virginia University. “Panel surya dan turbin angin juga bisa dipastikan dibangun di lokasi ini dan digunakan bersamaan dengan sistem penghasil energi lainnya.”
Masalahnya, kata Skousen, adalah karena hanya sedikit orang di wilayah ini, energinya harus menempuh jarak jauh ke tempat yang dibutuhkannya. “Saluran listrik perlu dibangun untuk mendapatkan kekuatan ini di grid,” katanya. Bahkan jika logistik tersebut berhasil, katanya, sel surya dan baterai yang lebih baik akan diperlukan karena keadaan mendapatkan cuaca mendung 180 hari, dan kecuali situs tersebut berada di punggung bukit pada ketinggian yang lebih tinggi, sebagian besar situs tidak cukup berangin untuk menghasilkan Listrik dengan turbin.
Proyek energi terbarukan di mana pun menghadapi tantangan yang sama, Copeland mengatakan, apakah mereka berada di gurun California atau di atas bekas tambang. Ini berawal dari bagaimana pengembang terbuka, terutama perusahaan batubara, menjadi ide untuk mendiversifikasi portofolio mereka dan berinvestasi dalam proyek.
Pakar lain mengatakan bahwa Appalachia memberikan peluang bagus.

Sumber : renewableenergyworld.com

Tinggalkan Komentar

%d bloggers like this: